お取り寄せの達人のオススメ!

白木あきこさん(ウェルネスフードクリエーター)

甘ーい蜜がジュワッとしみ出す琉球王朝の伝統銘菓

 冬瓜漬 6本入り

私の好みをよく知る友人からいただいた「きっぱん」と「冬瓜漬」のセット。その希少性に驚き、美味しさに心震え、ことにこの冬瓜漬は2020年に出会ったベストスイーツとなったのでした。

沖縄が大好きで毎年のように訪ねていますが、こんな珍しいお菓子があることはまったく知りませんでした。

元々興味を持っていた沖縄宮廷料理のデザートのひとつだったことも面白く、沖縄の食文化の深さに改めて感動するばかりです。

「謝花きっぱん店」は、300年ほど前に中国から沖縄に伝えられたという、琉球王朝の伝統銘菓「きっぱん(橘餅)」と「冬瓜漬」のふたつを唯一作り続けているお店。

一般人がこれらを食べることができるようになったのは、明治以降のことだそうです。それほど高貴で特別なお菓子だったのですね。

実は今回、店名にもなっているきっぱんと冬瓜漬、どちらをメインにご紹介しようかととても悩みました。

きっぱんはまわりが砂糖でコーティングされていますが、中は沖縄の柑橘の香気を閉じ込んださっぱりとした味わいで、見た目ほど甘くありません。デザートというより、むしろおもてなし料理の一品として、前菜のひとつとしてお出しすると良さそうだなと思いました。

ところが冬瓜漬はびっくりするほど甘いのです。でもその甘さがまたたまらないのです。名前を聞かなければこれが何でできているのか、想像もつきません。

冬瓜はただ、柑橘が使われた蜜をたっぷりと含んで存在しているだけ。薄く切って口にいれ、ひとくち噛むとジュワーッとその蜜が口中にほとばしるようにしみ出るのです! 95%が水分と言われる冬瓜の、水分がすべてこの蜜に置き換わっているに違いありません。

見た目からはまったく想像のできない、食べたことのない食感と甘みに「甘い、甘すぎる」と思いながらもつい、ひとくちでは収まらなくなってしまいます。

蜜のカタマリのようなのに、きっぱん同様どこかさっぱりしています。柑橘のなせるワザなのでしょうか。

嬉しいのはこの美味しさを、冷凍してしばらく楽しめること。冷凍したほうがむしろ私は好きです。その秘伝の製法を想像してみるのもまた楽しいものです。

ふたつをセットで取り寄せることもできるので、ギフトにはもちろん、料理にデザートにとそれぞれを使ってみるのも良さそう! 現地のお店にもいつか訪れてみたいですね。

白木あきこさん(ウェルネスフードクリエーター)

2000年に立ち上げたグルメサイトを2020年春「美食道.com」にリニューアル。分子栄養学、ローフード、認知症予防等を学び、新たに「ウェルネスフーズラボ」「認知症予防食.com」を立ち上げる。安全な美味にこだわり、美と健康のためのウェルネスフード研究と食レッスンを行っている。

[ウェブサイト] 美食道.com

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